Le 31 octobre est le moment de se déguiser, de trouver des bonbons et de regarder un film d’horreur. Bien que cette fête soit très populaire aux États-Unis, elle puise ses racines dans les anciennes traditions irlandaises.

La fête celtique de Samhain est considérée comme l’ancêtre d’Halloween. Il remonte à 500 avant Jésus-Christ. La fête marquait le début de l’hiver et la fin des récoltes. Le jour de l’an celtique, correspondant au sixième jour de la lune montante (du 25 octobre au 20 novembre), la mort permettait au défunt de vivre quelques heures parmi les vivants. Ce dernier laissait la porte ouverte et plaçait des lanternes dans le chemin pour guider les âmes des défunts.

Festival d’origine païenne

Cette fête païenne était célébrée en Irlande et en Ecosse, mais fut oubliée après la christianisation des peuples celtiques au profit de la Toussaint. La grande famine qui a frappé l’Irlande à la fin du 19e siècle a forcé des millions d’Irlandais à fuir aux États-Unis avec leurs mythes et légendes. Ainsi, les festivals de Samhain ont été exportés en Amérique du Nord. “Halloween” est l’abréviation de “All Hallows Eve” et signifie «le soir de tous les saints».

Le symbole de la citrouille

Le symbole de la citrouille d’Halloween vient aussi de la légende irlandaise de Jack-O-Lantern. Jack a défié le diable et l’a amené à ne jamais aller en enfer. Cependant, son passé d’ivrogne et de paresseux l’empêche également d’atteindre le paradis. Ainsi, il est destiné à errer sans but dans les ténèbres avec une simple lanterne taillée dans un navet. .

La tradition de sculpter des lanternes dans des betteraves a survécu, mais lorsque les Irlandais ont immigré aux États-Unis, ils ont dû s’adapter au légume local remplacé. Aujourd’hui, il est utilisé pour décorer les maisons le soir d’Halloween.

Pourquoi donne-t-on des bonbons à Halloween ?

Les historiens s’accordent à dire qu’un festival d’automne celtique appelé Samhain était le prédécesseur de l’Halloween moderne. Samhain était le moment de célébrer la dernière récolte de l’année et l’arrivée de l’hiver. C’était aussi une fête pour se souvenir des morts. Pour apaiser les esprits et s’assurer la miséricorde des fantômes, les Celtes plaçaient des pommes à l’entrée de chaque village, et avec la propagation de la fête, les pommes se transformaient en bonbons.

 

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